ПРОИСХОЖДЕНИЕ КОШЕК

ПРОИСХОЖДЕНИЕ КОШЕК


У кошек есть захватывающая история, которую можно проследить на тысячи лет в прошлое. За это время кошка почти не изменилась в отношении размеров и формы и сохранила многие из своих диких инстинктов. Однако кошки удивительно способны приспосабливаться и строить прочные дружественные связи с теми, кто относится к ним с добром и уважением. Та связь, которая разовьётся между вами и вашим котёнком, станет новой главой в истории примечательных отношений между человеком и кошкой. Это союз, сохранившийся на протяжении многих столетий и принимавший различные формы, в котором кошка играла разные роли, включая крысолова, религиозного тотема, символа общественного положения и наконец, компаньона. Это также союз, продолжающий развиваться и в наши дни, по мере того как экзотические породы вроде сиамских и абиссинских кошек, а также новые породы, например рэгдол и сфинкс, становятся всё более популярными. Семейство кошачьих насчитывает около 25 различных видов, но одомашненным стал лишь один из них. Неизвестно, почему наша домашняя кошка добилась такого успеха, научившись жить вместе с нами, тогда как многие другие малые кошки - не менее симпатичные с виду - находятся на грани вымирания в своих природных ареалах обитания. Самые известные крупные кошки это лев, тигр, леопард и гепард. Всех этих больших, красивых животных можно успешно содержать в неволе, но ни одно из них не было по-настоящему одомашнено. Если говорить о числе видов, то мелких кошек гораздо больше, чем крупных, но мы знаем о них куда меньше. Некоторые мелкие кошки выглядят странно, например ягуарунди из Южной Америки напоминает выдру, а кошка Далласа - лохматого тролля из азиатских степей. Шерсть большинства из них украшена красивым узором, и у многих (например, у барханной кошки и бенгальской кошки) такие же привлекательные глаза и выражение мордочки. И всё же многим из этих кошек сейчас угрожает вымирание, тогда как численность домашних кошек достигает сотен миллионов. Спор о том, от кого же произошла наша домашняя кошка, наконец был разрешен новым методом изучения ДНК. Притязания лесной дикой кошки, леопарда и барханной кошки оказались ложными. Домашняя кошка в действительности является прямым потомком всего одного вида: Felis silvestris libica (ливийская кошка) - североафриканского подвида степной дикой кошки. Трудно определить, когда именно произошло одомашнивание кошки. Истина, вероятно, состоит в том, что кошка сама одомашнила себя и это происходило очень постепенно на протяжении нескольких тысяч лет. Веками форма её тела совершенно не менялась, так что археологам трудно решить, принадлежат ли кости из доисторических поселений диким кошкам, убитым ради их меха или ручным кошкам, просто умершим от старости. Некоторые из первых европейских исследователей Африки обнаружили наполовину ручных диких кошек, привязанных в хижинах, где хранилось зерно, с целью защиты этих припасов от птиц и грызунов. Это может пролить свет на то, как кошка оказалась в конце концов одомашненной. Возможно также, что кошки стали более ручными не потому, что этого хотели люди, а для того, чтобы кошки могли воспользоваться лёгкой добычей вроде крыс и мышей, привлекаемых в человеческие поселения запасами продовольствия.